MESK URBAANI UNELMA

En häpeä evankeliumia!

Isä Billy Graham kutsuu tytärtään Anne Graham Lotzia perheen parhaaksi julistajaksi.

Anne Graham Lotz, AnGel Ministries

Yksi perheeni lempilajeista on viestijuoksu. Siinä joukkueen ensimmäinen juoksija tarttuu viestikapulaan ja juoksee oman osuutensa mahdollisimman nopeasti. Kun hän pääsee oman osuutensa loppuun, hän tulee seuraavan juoksijan rinnalle. Molemmat juoksevat täyttä vauhtia, ja ensimmäinen juoksija antaa kapulan toiselle.



2. Timoteus 1

Toinen juoksija juoksee oman osuutensa niin kovaa kuin pystyy. Viestikapula siirtyy juoksijalta toiselle, kunnes juoksu päättyy. Kilpailun voittaa joukkue, joka juoksee nopeimmin ja jonka vaihdot onnistuvat sujuvimmin. Jos juoksija pudottaa viestikapulan, hänet diskataan tai hän menettää kallisarvoisia sekunteja.

Me juoksemme elämämme kilpajuoksua viestikapulanamme evankeliumi, Jeesus. Yksi sukupolvi ottaa viestikapulan ja juoksee niin hyvin kuin pystyy julistaen evankeliumin omalle sukupolvelleen. Sitten sen on siirrettävä viestikapula seuraavalle juoksijalle, seuraavalle sukupolvelle, jonka on valittava, ottaako se kapulan vastaan. Se tarttuu kapulaan ja juoksee saman juoksun ja julistaa evankeliumin omalle sukupolvelleen. Näin jatkuu sukupolvesta toiseen.

Apostoli Paavali oli iäkäs mies, kun hän kirjoitti Timoteukselle. Vuosi kirjoittamisen jälkeen hänet teloitettiin. Paavali siirsi viestikapulan Timoteukselle, joka oli nuori pastori Rooman valtakunnassa. Rooman valtakunta ristiinnaulitsi kristittyjä, heitti heitä leijonien syötäviksi ja poltti heitä roviolla. Paavali sanoo Timoteukselle kolme asiaa: älä pelkää, ole rohkea; älä häpeä, ole varma asiastasi; älä ole apaattinen, ole sitoutunut.

1. Älä pelkää, ole rohkea (2. Tim. 1:3–7)

A. Sinulla on rukoustuki (jakeet 3–4).

Ensinnäkin Paavali sanoo Timoteukselle: ”Älä pelkää, koska minä rukoilen puolestasi.” Kuvittele, miten rohkaisevaa nuorelle Timoteukselle oli kuulla, että Apostoli Paavali rukoili hänen puolestaan. Jos olet nuori timoteus, kuka rukoilee puolestasi? Hanki itsellesi rukouskumppani. Rukoilkaa toistenne puolesta kerran viikossa tai kuussa.

Tarvitsemme rukousta. Elämme vihamielisessä, pluralistisessa maailmassa, ja on rohkaisevaa tietää, että joku rukoilee puolestamme. Minulla on kahdeksan naista, jotka rukoilevat puolestani päivittäin. Kerran viikossa he kokoontuvat rukoilemaan puolestani yhdessä. Kun olen puhujamatkalla, he rukoilevat ja paastoavat. Minä tarvitsen rukoustukea. Sinä tarvitset rukoustukea.

Heprealaiskirjeen 7:25 mukaan Jeesus rukoilee sinun puolestasi nimeltä. Jeesus tietää, miten saada rukousvastauksia. Hän tietää tilanteesi ja sen, miten vaikeaa on kertoa evankeliumi. Hän rukoilee puolestasi. Älä pelkää.

B. Sinulla on rakkaus, intohimo (jae 4)

Paavali sanoo Timoteukselle: ”Älä pelkää, sillä sinulla on rakkaus julistaa evankeliumia.” Hän sanoo vielä: ”Minä muistan sinun kyyneleesi.” Miksi Timoteus itki? Ehkä häntä pelotti evankelioiminen. Ehkä hänellä oli ongelmia. Onko sinulla ongelmia, jotka saavat sinut itkemään? Se ei saa olla evankelioimisen esteenä. Jos odottaisimme, kunnes meillä ei olisi ongelmia, emme koskaan julistaisi evankeliumia. Meillä on aina oleva ongelmia.

Ehkä kyyneleet osoittivat, että Timoteuksen sydän oli murtunut kadotukseen menevän maailman tähden. Antaisitko sinä Jumalalle luvan murtaa sydämesi? Kiinnostaako sinua ymmärtää, mikä murtaa hänen sydämensä? Kadonneiden tähden murtunut sydän on kallisarvoinen Jumalalle. Onko sinulla halu ja rakkaus tavoittaa kadonnut maailma Kristukselle? Paavali sanoo: ”Älä pelkää.”

C. Sinua on valmistettu (jakeet 5–6)

Paavali sanoo. ”Sinua on valmistettu jo kotona.” Ensimmäisessä kirjeessä Timoteukselle Paavali sanoo, että Timoteuksen äiti ja isoäiti ovat opettaneet hänelle Raamattua jo lapsena. Timoteus ei ollut käynyt raamattukoulua eikä pappisseminaaria.

Minäkään en ole käynyt raamattukoulua enkä seminaaria. Kasvoin kristityssä kodissa, ja minulle opetettiin Raamattua lapsesta saakka. Se valmisti minua evankeliumin julistamiseen.

Voi olla, että olet käynyt raamattukoulun tai seminaarin, ja kiitos Herralle siitä. Useimmat meistä eivät ole. Ehkä kuitenkin olet saanut kasvaa kristityssä kodissa tai seurakunnassa. Siten Jumala on valmistanut sinua julistamaan evankeliumia.

Ehkä et ole kasvanut seurakunnassa tai uskovassa kodissa. Sekin on valmistamista evankeliumin julistamiseen. Ymmärrät omakohtaisesti, miltä tuntuu rakastaa ihmisiä, jotka eivät tunne Jumalaa. Sydämeesi koskee läheistesi tähden. Se motivoi sinua evankelioimaan. Tarkastele elämääsi: miten Jumala on valmistanut sinua julistamaan evankeliumia.

Timoteusta olivat valmistaneet myös hänen ystävänsä. Paavali oli siunannut häntä laittamalla kätensä hänen päälleen. Paavali oli Timoteuksen pastori, professori tai mentori. Hän oli vanhempi mies, joka tuli hänen rinnalleen ja opetti häntä. Kuka on sinun paavalisi? Kuka on laittanut kätensä päällesi? Ehkä pastorisi tai vanhempi lähetystyöntekijä? Ehkä joku, jota et ole edes tavannut? Ehkä olet lukenut jonkun kirjoja tai kuunnellut opetuskasetteja. Jumala on tuonut elämääsi jonkun, joka on opettanut ja rohkaissut sinua hengellisessä elämässäsi. Sekin on ollut osa Jumalan valmistamistamistötä elämässäsi. Älä pelkää, sillä sinua on valmistettu.

D. Sinulla on voima (jae 7)

Paavali sanoi, että kun hän laski kätensä Timoteuksen päälle, tämä sai voiman. Voima ei ollut Paavalin käsissä. Paavali oli läsnä, kun Timoteus kääntyi, tunnusti syntinsä, pyysi Jumalalta anteeksi ja kutsui Jeesuksen sydämeensä. Jeesus tuli häneen Pyhän Hengen persoonassa.

Pyhä Henki on Jumalan voima. Kun Jeesus tuli sydämeesi, hän tuli Pyhän Hengen persoonassa. Pyhä Henki on persoona, eikä persoona tule palasina. Kun otit Kristuksen vastaan, koko Pyhä Henki tuli sinuun. Se merkitsee, että kaikkein nuorimmalla kristityllä on aivan yhtä paljon Pyhää Henkeä kuin vanhimmalla kristityllä. Kun Kristus tulee, sinulla on koko Pyhä Henki.

Ongelma on siinä, että kun Pyhä Henki tulee, meidät hän saa palasina. Kutsun Jeesuksen elämääni, annan hänelle palvelutyöni, mutta en perhettäni. Annan hänelle seurakuntani mutta en lapsiani. Annan julistustyöni mutta en uraani. Annan sunnuntain kirkossa muttaen maanantaita työpaikalla.

Kristillinen elämä on prosessi, jossa annan koko elämäni Hengen hallintaan. Jumala lähettää erilaisia paineita elämääsi, jotta avaisit elämäsi Pyhälle Hengelle.

Paavali sanoo, että Timoteuksella on Pyhän Hengen tuli. Pyhä Henki on Jumalan voima sinussa. Pyhä Henki on Jeesus sinussa. Ennen vanhaan ei ollut sähköjä, joten valoja voinut sytyttää nappulasta. Jos joku halusi sytyttää lamppunsa, hän haki tulen kylä keskusaukion nuotiosta. Jos palkattu nuotiovahti päästi tulen sammumaan sademyrskyn, tuulen tai nukahtamisen takia, rangaistuksena oli kuolema. Kylän elämän kannalta oli elintärkeää, että nuotiossa pysyi tuli.

Paavali sanoi Timoteukselle: ”Sinun elämässäsi on Jumalan tuli.” Sinäkin olet tulenvartija. Pidä tuli palamassa. Anna Pyhälle Hengelle vapaus toimia elämässäsi. Anna elämäsi hänelle kokonaan. Älä pelkää, ole rohkea. Sinun puolestasi on rukoiltu, sinulla on rakkaus, sinua on valmistettu, ja sinulla on Jumalan voima.

Timoteus näki Paavalissa esimerkin miehestä, joka ei pelännyt. Paavali kyllä saattoi polvet tutisten ja sydän pampattaen pelätä, mutta hän saarnasi evankeliumia pelosta huolimatta. Evankeliumia voi saarnata myös peloissaan!

Millaisen esimerkin annat nuoremmille timoteuksille? Kun he katsovat elämäämme, mitä he näkevät? Sanomme, että ”älkää pelätkö”, mutta itse pelkäämme. Näin heistäkin tulee pelkureita. He seuraavat tekojamme enemmän kuin sanojamme. Ole esimerkki ihmisestä, joka ei pelkää saarnata evankeliumia. Ole rohkea.

2. Ole asiastasi varma (2. Tim. 1:8–12)

A. Kun julistat evankeliumia (jae 8)

Älä häpeä todistusta Herrastamme. Todistus on evankeliumi ja evankeliumin taas voisi tiivistää näin: Jumala rakasti sinua niin paljon, että loi sinut. Hän antoi sinulle elämän, jotta saisi tuntea sinut ja sinä saisit tuntea hänet. Hän halusi henkilökohtaisen, pysyvän suhteen kanssasi. Mutta teit syntiä ja rikoit Jumalan lakia vastaan. Synti on katkaissut suhteesi Jumalaan. Jumala, joka rakastaa sinua, lähetti oman PoikansaVapahtajaksesi. Jeesus suostui naisen kohtuun yhdeksäksi kuukaudeksi ja syntyi kuin kuka tahansa ihminen. Jeesus kasvoi viisaudessa sekä Jumalan ja ihmisten suosiossa. 33-vuotiaana hän uhrasi itsensä roomalaisella ristillä. Jeesus, maailma Luoja, uhrasi itsensä synnin sovitukseksi. Hän oli Jumalan Karitsa, Jumalan täydellinen uhri synnin sovitukseksi.

Hänet haudattiin lainahautaan. Kolmantena päivänä hän nousi kuolleista ja nousi taivaaseen. Hän istuu Isän oikealla puolella rukoillakseen puolestasi. Tulee päivä, jolloin hän tulee takaisin hallitakseen maailmaa. Jeesus sanoi: ”Minä ole tie, totuus ja elämä. Ei kukaan pääse Isän luo muuten kuin minun kauttani.” (Joh. 14:6) Se tarkoittaa, ettei yksikään luterilainen, baptisti, metodisti, juutalainen, muslimi, buddhalainen — ei kukaan — tule Isän luo paitsi uskon kautta Jeesukseen. Tämä on evankeliumi.

Apostolien teoissa 4:12 sanotaan, ettei ole toista nimeä taivaan alla, joka voi pelastaa. Vain Jeesus pelastaa. Se on evankeliumin sanoma. Älä häpeä sitä. Moniarvoinen yhteiskunta ympärillämme yrittää saada meidät häpeämään. Se sanoo, ettemme ole rakastavia, kun julistamme tällaista. Emme suvaitse muita uskontoja sanoessamme näin. Olemme kapeakatseisia.

Mitä vastaan tähän? Evankeliumi ei ole minun ideani! Jumala sanoo, että Jeesus on ainoa tie! Ei se ole ongelma vaan siunaus. Jumalahan olisi voinut jättää meidät vaille mitään mahdollisuutta pelastua.

B. Kun kärsit evankeliumin tähden (jakeet 8–12)

Paavali sanoo jakeessa 12, että hän kärsii evankeliumin tähden. Kerran kerroin evankeliumin eräälle saksalaiselle pariskunnalle Etelä-Afrikassa. He haukkuivat minut maan rakoon. Menin häpeissäni huoneeseeni, polvistuin Jumalan eteen ja sanoin olevani pahoillani. Kysyin Herralta, enkö antanut oikeita jakeita. Enkö ollut tarpeeksi ystävällinen? Enkö kertonut asiaa tarpeeksi selvästi?

Jumala sanoi sydämessäni, että Jeesus kertoi evankeliumin täydellisesti, ja hänet ristiinnaulittiin; apostoli Paavali julisti melkein täydellisesti, ja hänet mestattiin.

Kun julistat evankeliumia, saatat loukata ihmisiä. Jos kerrot hyvälle ihmiselle, että hän on syntinen ja tarvitsee pelastajaa, se on loukkaavaa. Jos kerrot kunnolliselle ihmiselle, että hänen hyvät tekonsa ovat kuin likainen vaate, se loukkaa häntä. Jos kerrot juutalaiselle tai muslimille, että heidän tulee uskoa Jeesukseen päästäkseen taivaaseen, se loukkaa. Jos sanot uskonnolliselle ihmiselle, että hänen täytyy syntyä uudesti, se loukkaa. Evankeliumin sanoma on loukkaava. Älä häpeä kärsiä sen tähden. Jos julistamme sitä oikealla tavalla, joudumme kärsimään.

Raamatun mukaan kärsimys on osa kristityn elämää. En tahdo kärsiä sen tähden, että itse olisin loukkaava, epäkohtelias tai epäystävällinen. Haluan julistaa evankeliumia niin, että ensin rukoilen ihmisten puolesta ja osoitan rakkautta niille, joille kerron ilosanoman. En kuitenkaan halua tehdä kompromissia totuuden suhteen. Haluan julistaa evankeliumia niin hyvin kuin osaan, sillä ”minä en häpeä evankeliumia” (Room 1:16).

Ellemme julista evankeliumia, meillä ei ole sanomaa. Jeesus on sanomamme. Älä siis häpeä kertoa sitä tai kärsiä sen vuoksi. Paavali kärsi, koska oli julistanut evankeliumia. Hän pyysi Timoteukselta, ettei tämä häpeäisi häntä. Uskon Paavalin tarkoittaneen, että tarvitsemme toinen toistamme. Maailma suhtautuu vihamielisesti evankeliumiin. Meidän kristittyjen tulee pitää yhtä. Ei ole väliä, mitä kirkkokuntaa, sukupuolta tai kansallisuutta edustamme. Olemme Kristuksen ruumiin jäseniä. Rukoilemme toistemme puolesta, rohkaisemme ja tuemme toisiamme. Älkäämme hävetkö toinen toistamme. Tarvitsemme toisiamme. Älä häpeä evankeliumia, vaan ole asiastasi varma.

Nuori Timoteus näki Paavalissa miehen, joka ei hävennyt. Olipa Paavali sitten Felixin, Festuksen, Agrippan tai keisari Neron edessä, hän kertoi aina evankeliumin. Roomalaiskirjeen ensimmäisessä luvussa hän sanoo: Minä en häpeä evankeliumia, sillä se on Jumalan voima.” Älä häpeä evankeliumia.

3. Älä ole apaattinen, ole sitoutunut (2. Tim. 1:13–18)

A. Sitoudu Jumalan sanaan (jakeet 13–14)

Paavali sanoo: ”Ole sitoutunut Jumalan sanaan.” Jakeessa 13 hän kehottaa Timoteusta pitämään sen, minkä tämä on Paavalilta kuullut. Timoteus oli kuullut Paavalilta Jumalan sanaa. Meidän tulee pitää koko Raamattu 1. Mooseksen kirjasta Ilmestyskirjaan asti.

Pitäminen ei tarkoita Raamatun kirjahyllyssä pitämistä vaan sen lukemista, sisällön mietiskelyä ja soveltamista. Milloin luet Raamattuasi? Milloin mietiskelet, mitä olet lukenut? Kun pidämme Jumalan sanan mielessämme ja säilytämme sen sydämessämme, se tulee tarvittaessa nopeasti huulillemme.

Jakeessa 14 Paavali sanoo, että meidän tulee vartioida totuutta. Kristillisessä työssä meillä on taipumus yrittää tuoda sanomaa esille jotenkin hienosti. Käytämme musikaaleja ja draamoja, videoita ja kasetteja, kirjoja ja muuta materiaalia kertoaksemme evankeliumin. Keskitymme niin menetelmiin, että meiltä häviää sanoma. Julistakaamme totuutta niin, ettei sanoma huku menetelmien sekaan. Sanomamme on Jeesus, evankeliumi. Vartioi totuutta. Pidä sanoma yksinkertaisena. Keskity Jeesukseen.

B. Sitoudu Jumalan työhön (jakeet 15–18)

Jakeessa 15 Paavali kertoo kahdesta miehestä, jotka eivät olleet työhön sitoutuneita. Fygelos ja Hermogenes olivat hylänneet hänet työssä. Emme tiedä, miksi he lähtivät. Ehkä he olivat väsyneitä tai lähtivät lomalle ja vain jäivät palaamatta. Ehkä he päättivät hankkia maallisen työn ja ansaita rahaa. Olipa syy mikä tahansa, Raamatussa on näiden kahden miehen nimet, koska he jättivät työn kesken.

Haluaisitko luovuttaa? Ehkä olet väsynyt. Ehkä sinua painaa vastuu perheestä, ehkä tarvitset enemmän rahaa? Mietit, että haluat luopua Kristuksen palvelemisesta. Älä luovuta! Älä luovuta!

Paavalilla oli yksi mies, joka auttoi häntä. Onesiforus tuli Paavalin rinnalle virvoittamaan häntä. Onesiforus ei ollut pastori, professori eikä puhuja. Hän tuli pastorin ja evankelistan rinnalle auttamaan. Näetkö, miten arvokas Onesiforus oli Jumalan valtakunnassa. Mikä etuoikeus saada virvoittaa apostoli Paavalia!

Paavali painottaa, ettei sillä ole väliä, puhutaanko saarnatuolista vai toimitaanko kulissien takana. Ei ole väliä, kasteletko, istutatko vai korjaatko satoa. Jos ihmisten elämä muuttuu, työ on Jumalan. Jumala käyttää meitä kaikkia eri tavoin. Ehkä olet onesiforus, ehkä ole pastorin tai evankelistan puoliso, ehkä olet sihteeri tai avustaja. Olipa roolisi mikä tahansa, Paavali sanoo, että sinun tulee tehdä evankelistan työ. Se ei tarkoita vain julistamista, vaan työn tekemistä. Onpa Jumalan antama tehtävä mikä tahansa, tee se.

Tiskipöytäni yläpuolella on samanlainen kyltti kuin äitini keittiössä. Siinä sanotaan: Täällä palvellaan Jumalaa kolme kertaa päivässä. Kotityö voi olla Jumalan palvelemista; lasten kasvattaminen on Jumalan palvelemista; sanan julistaminen mikrofonin kautta voi olla Jumalan palvelemista. Onpa palvelutyösi mikä tahansa, tee sitä. Tee evankelistan työ! Älä ole apaattinen, ole sitoutunut. Älä luovuta!

Nuori Timoteus saattoi nähdä apostoli Paavalissa miehen, joka oli täysin sitoutunut. Tämä kirje oli viimeinen, jonka Paavali kirjoitti, ennen kuin hänet vietiin Rooman ulkopuolelle mestattavaksi. Kuuntele, mitä hän sanoi: ”Minut itseni uhrataan jo pian, lähtöni hetki on tullut. Olen kilpaillut hyvän kilpailun, olen juossut perille ja säilyttänyt uskoni. Minua odottaa nyt vanhurskauden seppele, jonka Herra, oikeudenmukainen tuomari, on antava minulle tulemisensa päivänä.” (2. Tim. 4:6 –)

Timoteus näki Paavalissa miehen, joka viimeiseen hengenvetoon asti oli sitoutunut tehtäväänsä.

Kun nuoret timoteukset katsovat teihin varttuneempiin, mitä he näkevät? Näkevätkö he ihmisen, joka odottaa eläkkeelle pääsyä? Vai näkevätkö he ihmisen, joka on sitoutunut viimeiseen hengenvetoon asti?

Kun nuoret timoteukset katsovat teihin varttuneempiin, mitä he näkevät? Näkevätkö he ihmisen, joka odottaa eläkkeelle pääsyä? Vai näkevätkö he ihmisen, joka on sitoutunut viimeiseen hengenvetoon asti?

Älä siis ole apaattinen, ole sitoutunut Jumalan sanaan. Ole sitoutunut Jumalan työhön. Työ ei pääty, ennen kuin vedät viimeisen henkäyksesi. Emme pääse lomalle tai eläkkeelle evankeliumin kertomisesta. Teemme sitä siihen asti, kunnes näemme Jeesuksen kasvoista kasvoihin.

Olitpa nuori timoteus tai varttuneempi paavali, älä pelkää kertoa evankeliumia. Ole rohkea. Älä häpeä. Ole asiastasi varma. Älä ole apaattinen. Ole sitoutunut. Julista evankeliumia! Julista evankeliumia!